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Le James-Webb révèle de nouveaux aspects de l’atmosphère de … – Futura


Le télescope spatial James-Webb continue de prendre le relais du célèbre Hubble en observant mieux que lui dans l’infrarouge proche. Cette fois-ci, ce sont les manifestations des courants dans l’atmosphère de Jupiter dont les aspects et la compréhension sont renouvelés.

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Si Galilée a été le premier à observer les anneaux de Saturne, il ne comprenait pas ce qu’il voyait avec sa lunette et bien que Jupiter soit plus proche de la Terre, il n’avait pas encore observé la fameuse Grande Tache Rouge (GTR). C’est Jean-Dominique Cassini, astronome et ingénieur savoisien naturalisé français en 1673, qui va le faire pour la première fois en 1665. Plusieurs observations de la GTR vont de plus lui permettre de déterminer la période de rotation de Jupiter en même temps que de la démontrer.

Jupiter, comme Saturne, est un monde essentiellement gazeux avec des analogues fascinants des phénomènes météorologiques sur Terre. Outre des missions spatiales comme les sondes Voyager, Galileo et Juno, le télescope Hubble et aujourd’hui le James-Webb ont scruté les secrets de l’atmosphère de Jupiter à différentes longueurs d’ondes.

Dans le cadre du programme Early Release Science — dirigé conjointement par la planétologue Imke de Pater, (célèbre pour son traité de sciences planétaires) de l’Université de Californie à Berkeley, et Thierry Fouchet de l’Observatoire de Paris —, une équipe d’astronomes vient justement de faire de nouvelles découvertes au sujet de Jupiter en utilisant le James-Webb comme l’explique un article publié dans Nature Astronomy.

Un jet stream sur plus de 4 800 kilomètres de large

Les observations ont été menées en utilisant la NIRCam (Near-Infrared Camera) en juillet 2022 avec des images de Jupiter à 10 heures d’intervalle et dans quatre filtres différents.

Dans le communiqué de la Nasa annonçant la découverte d’un jet stream à grande vitesse qui s’étend sur plus de 4 800 kilomètres de large et se situe au-dessus de l’équateur de Jupiter, Ricardo Hueso de l’Université du Pays Basque à Bilbao, en Espagne, auteur principal de l’article, explique qu’en ce qui concerne les observations de Jupiter avec Webb « c’est quelque chose qui nous a totalement surpris. Ce que nous avons toujours vu comme des brumes floues dans l’atmosphère de Jupiter apparaissent désormais comme des éléments nets que nous pouvons suivre en même temps que la rotation rapide de la planète ».

Le James-Webb apparait maintenant comme un excellent instrument pour suivre la dynamique complexe des couches et des bandes turbulentes de l’atmosphère de Jupiter. Le courant-jet découvert se déplace à environ 515 kilomètres par heure, soit deux fois les vents d’un ouragan de catégorie 5 sur Terre. Il est situé à environ 40 kilomètres au-dessus des nuages, dans la basse stratosphère de Jupiter.



Source

Lucas Leclerc

Tel un mélodiste des pixels, je suis Lucas Leclerc, un Compositeur de Contenus Digitaux orchestrant des récits qui fusionnent la connaissance et l'imagination. Mon passage à l'Université Catholique de Lyon a accordé une symphonie à ma plume. Telle une partition éclectique, mes écrits se déploient des arcanes de la sécurité internationale aux méandres de la politique, des étoiles de la science aux prédictions des bulletins météo. Je navigue entre les lignes avec la même aisance qu'un athlète soucieux de sa santé. Chaque article est une note de transparence, une mélodie d'authenticité. Rejoignez-moi dans cette composition numérique où les mots s'entremêlent pour former une toile captivante de connaissances et de créativité, où la sécurité mondiale danse avec les étoiles, où les sphères politiques se fondent avec la météorologie, et où chaque paragraphe est une sonate pour la compréhension globale.

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