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Les secrets adhésifs des moules : une clé pour les technologies … – Enerzine


Les éléments de terres rares (ETR) ont pris une place centrale dans le développement des technologies de l’énergie propre. Cependant, l’extraction conventionnelle de ces éléments suscite des préoccupations environnementales. Une découverte majeure inspirée par la nature pourrait changer la donne.

Les éléments de terres rares sont essentiels à la fabrication de batteries légères et performantes ainsi qu’à des composants clés des éoliennes. Pourtant, leur extraction traditionnelle a des conséquences écologiques non négligeables.

L’enjeu réside dans la nécessité de disposer de ces éléments tout en minimisant leur empreinte environnementale.

Inspiration marine : le secret des moules

Les chercheurs de la Penn State ont trouvé une réponse inattendue dans la capacité d’adhésion des moules sous l’eau. En imitant cette colle naturelle, ils ont développé un nouveau revêtement nano-cellulosique inspiré des moules (MINC) capable de récupérer les ETR de sources secondaires.

La clé réside dans les propriétés adhésives des molécules à base de catéchol présentes dans les protéines des moules. Le MINC imite cette propriété, rendant possible la capture efficace des ETR.

Des implications environnementales majeures

“L’approche MINC offre une alternative durable et respectueuse de l’environnement aux méthodes d’extraction conventionnelles, réduisant ainsi l’empreinte écologique et contribuant à la disponibilité à long terme des éléments critiques”, a déclaré Amir Sheikhi, l’auteur principal de l’étude.

Le focus a été mis particulièrement sur le néodyme, un ETR considéré comme essentiel pour les technologies durables. Son extraction traditionnelle nécessite l’utilisation de produits chimiques toxiques et a une efficacité limitée.

La capacité unique et remarquable des moules à adhérer aux surfaces sous-marines telles que les rochers a inspiré une nouvelle méthode, plus efficace et plus respectueuse de l’environnement, pour extraire des éléments essentiels des terres rares. Credit: the Sheikhi Lab/Penn State

Une nouvelle approche prometteuse

Le revêtement MINC agit comme un aimant pour le néodyme, l’extrayant même lorsque sa concentration est extrêmement faible.

“Le défi dans l’extraction du néodyme réside dans une élimination efficace et sélective à faibles concentrations”, précise Sheikhi. Grâce à sa sélectivité, MINC évite d’extraire des éléments indésirables, économisant ainsi du temps et de l’énergie.

“La société bénéficiera de cette recherche grâce à une disponibilité accrue du néodyme, élément crucial non seulement pour les technologies énergétiques propres, mais aussi pour la création de nouveaux dispositifs médicaux et électroniques”, souligne Sheikhi, qui envisage d’étendre cette méthode à d’autres ETR.

En synthèse

La recherche sur l’extraction des ETR, notamment le néodyme, a franchi une étape décisive grâce au revêtement MINC inspiré des moules. Cette découverte pourrait offrir une solution plus écologique et efficace à la récupération de ces éléments essentiels à nos technologies modernes.

Pour une meilleure compréhension

Qu’est-ce que le MINC ? Un revêtement nano-cellulosique inspiré des moules, capable de récupérer efficacement les ETR.

Pourquoi le néodyme est-il si important ? Il est crucial pour les technologies d’énergie propre et fait face à des préoccupations de disponibilité et d’impact environnemental.

Quels sont les avantages de cette nouvelle méthode d’extraction ? Elle est plus écologique, nécessite moins d’énergie et offre une meilleure sélectivité.

Les chercheurs ont publié leurs travaux le 31 juillet dans la revue ACS Applied Materials and Interfaces.

[ Rédaction ]



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Lucas Leclerc

Tel un mélodiste des pixels, je suis Lucas Leclerc, un Compositeur de Contenus Digitaux orchestrant des récits qui fusionnent la connaissance et l'imagination. Mon passage à l'Université Catholique de Lyon a accordé une symphonie à ma plume. Telle une partition éclectique, mes écrits se déploient des arcanes de la sécurité internationale aux méandres de la politique, des étoiles de la science aux prédictions des bulletins météo. Je navigue entre les lignes avec la même aisance qu'un athlète soucieux de sa santé. Chaque article est une note de transparence, une mélodie d'authenticité. Rejoignez-moi dans cette composition numérique où les mots s'entremêlent pour former une toile captivante de connaissances et de créativité, où la sécurité mondiale danse avec les étoiles, où les sphères politiques se fondent avec la météorologie, et où chaque paragraphe est une sonate pour la compréhension globale.

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