Cinéma

Le distributeur et streamer Mubi prend des parts majoritaires au sein de Cinéart, leader du cinéma indépendant… – lalibre.be


C’est un petit séisme, écho de l’air changeant du temps : le groupe américano-britannique Mubi a pris une participation majoritaire dans le distributeur d’origine bruxelloise, spécialisé dans le cinéma d’auteur Cinéart. Les co-CEO de Cinéart, Stephan De Potter et Marc Smit, conservent une minorité des parts et restent à la tête de la société. Le montant de l’opération n’est pas divulgué.

Une évolution nécessaire

Dans le communiqué de Cinéart, Stephan De Potter affirme que “ce nouveau partenariat nous permettra de continuer à nous adapter à un monde en constante évolution, avec la promesse de toujours faire ce que nous faisons de mieux, et à le faire encore mieux.”

Selon les pratiques en vigueur du secteur, Cinéart acquiert les droits de distribution des films pour cinq à sept ans, pour les distribuer en salles, en DVD et Blu-ray, sur les plateformes de streaming, sur les chaînes payantes,… Nombres de ses droits sont acquis en pré-achat, sur base des scénarios, la société de distribution se remboursant sur les recettes.

Cinéart se porte bien. Son chiffre d’affaires en 2022 a atteint les 10 millions d’euros au Benelux (la moitié en Belgique) pour un bénéfice net de près de 400 000 euros. Mais sa taille et son implantation limitée au Benelux ne lui permettent plus d’être concurrentiel dans un marché où les droits ne se négocient plus par territoire national mais à une échelle internationale, voire mondiale. Le secteur et ses pratiques ont été bouleversé par le streaming, avec des gros opérateurs offrant des montants pour juteux pour une exploitation internationale des oeuvres sur leur plateforme. Le rapprochement entre Mubi et Cinéart répond à cette évolution.

Le leader du cinéma indépendant en Belgique

Le nom de Cinéart ne dit sans doute par grand-chose au commun des spectateurs. Cette société bientôt cinquantenaire, fondée en 1975 par la regrettée Eliane Dubois – une grande dame invisible du cinéma belge – est distribué tous les films des frères Dardenne, ceux de Ken Loach, les premiers films de Bouli Lanners et Joachim Lafosse, entre autres.

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Cinéart a, aussi, au début des années 2000, mis la main sur les droits de distribution de la trilogie du Seigneur des Anneaux de Peter Jackson, de quoi mettre beaucoup de beurre hobbit dans les épinards du cinéma indépendant européen et international.

Les films distribués par Cinéart ont collectionné les Palme d’or, Lion d’or et Ours d’or à Cannes, Berlin et Venise. Depuis sa création, les films distribués par Cinéart ont remporté 19 Palmes d’or à Cannes et 15 Oscars du meilleur film (dont onze du meilleur film en langue étrangère). Parmi les films récents distribués par Cinéart, citons La Zone d’intérêt de Jonathan Glazer, Grand Prix au dernier Festival de Cannes et parmi les favoris des Oscars 2024. Les filles d’Olfa, Mon ami le Robot et La salle des profs, sont d’autres films Cinéart en lice pour les Oscars cette année.

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Mubi, le streamer des auteurs

La société américano-britannique Mubi est historiquement une société de production et un distributeur de films. Mais elle se positionne désormais comme un service mondial de streaming avec la plateforme à son nom. Moins connue du grand public que le mastodonte Netflix, Mubi est une alternative cinéphile à ce dernier, avec une sélection éditorialisée des films et une politique d’accès limité (les films y sont disponibles en rotation). Mubi privilégie la qualité à la quantité.

Parmi ses sorties récentes, citons Priscilla de Sofia Coppola (distribué en Belgique en partenariat avec Cinéart), How to Have Sex de Molly Manning Walker, Les feuilles mortes d’Aki Kaurismäki, Aftersun de Charlotte Wells et Close du Belge Lukas Dhont.

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Plusieurs des films distribués par Cinéart au Benelux sont déjà disponibles sur la plateforme de streaming de Mubi, disponible dans 190 pays et compte plus de 15 millions de membres à travers le monde. En janvier 2022, Mubi a acheté la société de ventes internationales The Match Factory ainsi que The Match Factory Productions.

”Ce rapprochement va créer une force inouïe, s’enthousiasme ainsi Marc Smit, co-CEO de Cinéart, par voie de communiqué. Nous croyons fermement à la vision de Mubi et à son modèle d’entreprise intégré (financement, distribution, plateforme). En plus de coacquérir des films avec Mubi, Cinéart continuera plus que jamais à acquérir ces grands films et les distribuer au Benelux, comme auparavant.”



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Antoine Girard

Plongeant dans l'art de la plume avec une passion ardente, je suis Antoine Girard, un Artisan du Blogging tissant des récits qui embrassent le monde. Ma formation à l'École Nationale Supérieure de Chimie de Paris a enrichi ma pensée créative. Tel un alchimiste des mots, je distille des articles de nouvelles internationales tout en explorant un vaste horizon de sujets tels que le droit international, le sport, l'immobilier et l'industrie cinématographique. Transparence est mon credo, chaque article reflétant mon engagement envers l'authenticité. Rejoignez-moi dans ce voyage où les mots évoquent des images vivantes, où le droit se marie avec l'action, où les terrains de jeu se mêlent à l'écran argenté, et où chaque ligne écrit l'histoire de notre monde en mouvement.

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